Russian Space Agency experts test a space suit of Russian cosmonaut Oleg Kononenko, before a launch on the Soyuz rocket.

Jean Delaunay

Le cosmonaute russe Oleg Kononenko établit un nouveau record du monde du temps passé dans l’espace

Un cosmonaute russe a établi un nouveau record du temps passé dans l’espace après avoir passé près de deux ans et demi au total sur l’ISS.

Le cosmonaute russe Oleg Kononenko a battu le record du monde du temps cumulé le plus long passé dans l’espace, a rapporté dimanche l’agence spatiale russe Roscosmos.

L’homme de 59 ans a désormais passé plus de 878 jours et 12 heures dans l’espace, dépassant ainsi son compatriote russe Gennady Padalka, qui avait établi le précédent record de 878 jours, 11 heures, 29 minutes et 48 secondes en 2015.

Kononenko a effectué cinq voyages vers la Station spatiale internationale (ISS), remontant à 2008.

S’adressant à l’agence de presse russe TASS, l’ingénieur a déclaré que chaque voyage vers l’ISS nécessitait une préparation minutieuse en raison des améliorations constantes de la station – mais que la vie de cosmonaute était un rêve d’enfant devenu réalité.

« Je vole dans l’espace pour faire ce que j’aime, pas pour établir des records. J’ai rêvé et aspiré à devenir cosmonaute depuis que je suis enfant. Cet intérêt – la possibilité de voler dans l’espace, de vivre et de travailler en orbite – cela me motive à continuer à voler », a-t-il déclaré à TASS.

Le voyage actuel de Kononenko vers l’ISS a commencé le 15 septembre 2023, lorsqu’il s’est lancé aux côtés de l’astronaute de la NASA Loral O’Hara et de son compatriote de Roscosmos Nikolai Chub.

À l’issue de cette expédition, le cosmonaute devrait devenir la première personne à cumuler 1 000 jours dans l’espace.

La Station spatiale internationale est l’un des rares domaines dans lesquels les États-Unis et la Russie coopèrent encore étroitement après l’invasion de l’Ukraine par Moscou en février 2022.

Roscosmos a annoncé en décembre que son programme de vols croisés avec la NASA transportant des astronautes vers l’ISS avait été prolongé jusqu’en 2025.

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