Dima Watermelon in a comedy venue in Berlin, Germany.

Jean Delaunay

Le comédien ukrainien Dima Watermelon parle de l’humour de guerre et pourquoi Poutine n’est pas une blague

L’humoriste ukrainien Dima Watermelon n’aimerait rien de plus que pouvoir arrêter de plaisanter sur Poutine. Mais tant que la guerre en Ukraine se poursuivra, il estime qu’il devra s’attaquer à « l’éléphant dans la pièce ».

Certains pensent que l’humour aide toujours, mais pas le 24 février 2022, lorsque l’invasion russe de l’Ukraine n’a laissé aucune raison de rire. L’humoriste ukrainien Dima Watermelon a déclaré : « Je ne pense pas qu’aucun Ukrainien n’oubliera un jour le moment où il s’est trouvé. C’est comme interroger les Américains sur le 11 septembre. »

Cette fois-ci, à l’exception des Ukrainiens, c’est toute leur existence en tant qu’État souverain qui était menacée. Dima se souvient exactement où il se trouvait ce jour-là. A Munich, il s’apprête à s’envoler pour l’Afrique du Sud, d’où est originaire sa femme. Dima vivait à Berlin depuis plusieurs années après avoir quitté la Finlande en tant qu’étudiante.

Comment passer de l’informatique à la comédie stand-up ?

Après avoir terminé ses études à Berlin et commencé à travailler dans l’informatique, Dima a commencé à faire du stand-up live. C’est à ce moment-là que Dima est devenu comédien à plein temps et un habitué de la scène animée du stand-up berlinois. C’est là que le fait d’avoir un nom de famille comme Watermelon est utile. Il s’agit de son nom de famille ukrainien Kabyh traduit en anglais. Nous avons rencontré Dima avant un concert dans une salle de comédie bien connue à Neukölln, à Berlin Ouest.

Blaguer sur la guerre, c’est comme s’adresser à « l’éléphant dans la pièce »

À l’origine, les plaisanteries politiques n’étaient pas vraiment l’affaire de Dima. Mais les circonstances, même dans le monde du rire, obligent à s’adapter.

«Je n’ai jamais voulu être un comédien politique. Mais à cause de la guerre, je dois y répondre, c’est comme m’adresser à l’éléphant dans la pièce. Alors bien sûr, je finis par écrire davantage de blagues sur la guerre, sur la Russie et sur Poutine. L’humour est important parce que c’est une chose que les gens ont toujours. Vous savez, vous pouvez rire et vous pouvez vous sentir mieux quand vous riez.

Et certaines de ses blagues ont mieux vieilli qu’il ne l’aurait espéré. Lorsqu’il a débuté comme comédien en 2018, il a plaisanté en disant que si quelqu’un lui demandait sa nationalité, puisqu’il vient d’Ukraine, il devait d’abord vérifier les informations :

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Lors de son live, un membre du public lui demande pourquoi il est ici et pas là. Dima demande à l’homme un entretien en tête-à-tête après le spectacle pour discuter davantage de ce problème. Il faut qu’il continue, la salle est pleine et les gens ont payé pour le spectacle, ils veulent se divertir.

Nous avons posé une question similaire à Dima avant le début de son heure de comédie « Culturellement inapproprié, alias Le rêve ukrainien ». Dima pense que c’est une question difficile mais dit que s’il était enrôlé et qu’il n’y avait pas d’autre choix, bien sûr, il partirait. Il n’est pas sûr de ce qu’il a réellement à offrir. Il estime que certains groupes de personnes ne sont pas vraiment adaptés à l’armée et que les artistes entrent dans cette catégorie, mais il a reçu une formation militaire de base en tant qu’opérateur radio pour les systèmes spatiaux aériens.

La ville natale de Dima est Irpin, aujourd’hui tristement connue à cause de la guerre

Et bien sûr, sa comédie est dans une langue étrangère : l’anglais. Il n’a jamais vraiment fait de stand-up dans sa langue maternelle. Bien qu’il ait été élevé bilingue en Ukraine, sa mère parlait ukrainien, son père russe, il a toujours parlé ukrainien.

Dima est originaire de la banlieue est de Kiev, un endroit appelé Irpin, connu aujourd’hui comme l’un des endroits où l’avancée russe en ukrainien a été stoppée au cours des premiers mois de la guerre. Dima ne disait même pas qu’il était d’Irpin aux gens, parce que c’était inconnu, il disait simplement Kiev. Aujourd’hui, il figure sur la carte, comme tant d’autres endroits en Ukraine que personne ne connaissait vraiment avant la guerre. Dima n’est pas retourné à Irpin depuis le début de la guerre.

Un habitant est assis devant une maison détruite par les bombardements à Irpin, dans la banlieue de Kiev, en Ukraine, le mardi 24 mai 2022.
Un habitant est assis devant une maison détruite par les bombardements à Irpin, dans la banlieue de Kiev, en Ukraine, le mardi 24 mai 2022.

Autant j’aimerais y aller. Je ne veux pas le voir dans mes yeux et vous voyez ce que je veux dire, parce que c’est comme si la moitié de ma ville natale avait été détruite. J’ai grandi à Irpin et Bucha et regarder des photos de Bucha, c’était comme si je ne pouvais pas dormir pendant 48 heures…

Pastèque Dima

Humoriste

C’était vraiment déchirant, j’aimerais bien garder ces endroits bien dans ma tête, dans ma mémoire. Je ne sais pas quelle est la bonne chose à faire.

« Prenons la guerre au sérieux et fournissons davantage d’armes à l’Ukraine »

Une chose dont Dima est sûre, c’est que les populations de l’Ouest et de l’Europe occidentale ne prennent pas la situation dans son ensemble assez au sérieux.

« Je viens d’écouter Poutine et la Russie. Ils ne jouent pas et ils sont sérieux. Et cette idée selon laquelle ils s’arrêteront en Ukraine, prendront la Crimée et le Donbass et s’arrêteront, ce n’est tout simplement pas vrai parce que comme je l’ai dit, La Russie a été constante pendant 20 ans dans son accaparement et sa restauration, comme l’Empire russe, de l’ancienne Union soviétique.»

Selon Dima, l’Occident doit s’impliquer beaucoup plus et prendre conscience de la gravité de la situation. « J’espère que le monde occidental prendra cette guerre plus au sérieux et fournira réellement à l’Ukraine davantage d’armes et pas seulement des restes. »

La communauté ukrainienne est plus unie que jamais

Dima est très pessimiste quant à l’avenir de l’Ukraine et de l’Europe. Il pense que les choses ne peuvent qu’empirer. Il espère que lui, sa famille et ses amis survivront à ce cauchemar permanent.

« Une chose qui a changé, c’est que les Ukrainiens sont devenus beaucoup plus proches en tant que nation. »

D’autres grands changements ont également eu lieu dans sa vie. La mère de Dima, par exemple, est arrivée à Berlin en tant que réfugiée. Eux aussi sont devenus beaucoup plus proches qu’ils ne l’étaient avant l’invasion.

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Dima affirme que le stéréotype selon lequel les gens souhaitent venir en Allemagne pour obtenir des avantages financiers n’est pas vraiment vrai. Les gens, surtout les personnes âgées, comme sa mère, ne veulent pas être ici. Il n’y a aucune joie de vivre dans une ville où il est très difficile de trouver un logement en tant que réfugié, où les obstacles bureaucratiques sont si difficiles que beaucoup préfèrent rentrer chez eux.

Il plaisante en disant qu’elle préfère entendre les sirènes plutôt que d’affronter la bureaucratie allemande tous les jours. « 

Poutine n’a que la guerre à offrir, rien d’autre

Dima ajoute que Poutine ne peut proposer aux Russes que la guerre et rien d’autre. Il n’a aucun moyen de revenir en arrière, aucune issue, même si, selon lui, on lui proposait un accord de paix. Il ajoute : « Poutine prend au sérieux les pays baltes. » Dima pense qu’ils figurent également sur la liste d’invasion de Poutine. « Il déteste la Pologne. Nous devons la prendre au sérieux. »

Et dans l’un de ses sets, il plaisante en disant que, étant donné qu’il est un comédien ukrainien, le public d’Europe occidentale et celui d’Europe de l’Est ont des attentes très différentes en ce qui concerne son matériel et ses blagues sur la Russie.

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Dima sait qu’avec l’inflation et la crise du coût de la vie, la qualité de vie quotidienne s’est détériorée pour la plupart, même en Europe occidentale : « Mais au moins, ici, les gens ne meurent pas.

« J’espère que ça va s’arranger comme par magie. Mais oui, prenons ça au sérieux, les gars. »

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