NATO

Jean Delaunay

L’Albanie installe la première base de l’OTAN dans les Balkans occidentaux

Tirana a également proposé et discutait avec l’OTAN une base navale dans l’ouest de l’Albanie.

L’Albanie, membre de l’OTAN, a inauguré lundi une base aérienne rénovée datant de l’ère soviétique, la première de l’alliance dans la région des Balkans occidentaux.

La base aérienne porte le nom de la petite ville de Kucova, située à 85 kilomètres au sud de la capitale Tirana.

Les responsables ont déclaré que la nouvelle base aérienne servirait de centre d’opérations moderne, pour la formation et l’hébergement d’une gamme d’avions de combat.

Le Premier ministre albanais Edi Rama a salué la réactivation de la base aérienne, officiellement fermée en 2005, comme « un autre élément de sécurité de notre région des Balkans occidentaux, dont nous savons bien qu’elle peut être menacée par les menaces et les ambitions néo-impérialistes de La fédération Russe. »

Après les discours prononcés lors de la cérémonie, deux avions de combat américains F-16 et deux F-35 de la base aérienne d’Aviano en Italie ont survolé tandis que deux Eurofighters ont atterri.

L’OTAN a financé la modernisation de la base à hauteur d’environ 50 millions d’euros. Il comprenait des rénovations à la tour de contrôle, aux pistes, aux hangars et aux installations de stockage.

« La rénovation de la base aérienne de Kucova est un investissement stratégique et montre que l’OTAN continue de renforcer sa présence dans les Balkans occidentaux, une zone d’importance stratégique pour l’alliance », a déclaré le porte-parole par intérim de l’OTAN, Dylan White.

Rama a déclaré que Tirana proposait également et discutait avec l’OTAN une base navale dans l’ouest de l’Albanie.

L’Albanie a rejoint l’OTAN en 2009 et est candidate à l’adhésion à l’UE.

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