La consommation d'huile d'olive pourrait réduire de 28% le risque de mourir de démence, selon une étude

Jean Delaunay

La consommation d’huile d’olive pourrait réduire de 28% le risque de mourir de démence, selon une étude

Dans la première étude de ce type, les scientifiques ont découvert que l’huile d’olive pouvait réduire de 28 % le risque de mourir de démence.

L’huile d’olive a longtemps été considérée comme un exemple de « super aliment » qui peut vous aider à vivre plus longtemps lorsqu’elle est consommée dans le cadre d’une alimentation saine. Maintenant, une nouvelle étude suggère que l’huile d’olive pourrait aider à réduire le risque de mourir de démence.

L’étude, menée par des chercheurs de Harvard, intervient à un moment où de nombreux pays sont confrontés à des taux croissants de maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence, au milieu de populations vieillissantes.

Selon les chercheurs, l’utilisation d’huile d’olive au lieu de graisses telles que la margarine et la mayonnaise commerciale pourrait réduire le risque de mourir de démence.

La démence comprend une gamme de conditions qui affectent suffisamment la mémoire et d’autres capacités mentales pour interférer avec la vie quotidienne. Les conditions sont causées par des changements physiques dans le cerveau, la maladie d’Alzheimer étant le type le plus courant.

Dans la première étude visant à étudier la relation entre l’alimentation et les décès liés à la démence, les scientifiques ont analysé les questionnaires alimentaires et les registres de décès de plus de 90 000 citoyens américains sur trois décennies. Parmi ceux-ci, 4 749 ont été enregistrés comme mourant de démence.

Ils ont constaté que ceux qui consommaient plus d’une demi-cuillère à soupe d’huile d’olive chaque jour avaient un risque de 28% inférieur de mourir de démence par rapport à ceux qui ne mangeaient jamais ou rarement d’huile d’olive.

L’étude a montré comment le remplacement d’une seule cuillère à café de margarine ou de mayonnaise par de l’huile d’olive chaque jour était également associé à un risque plus faible de mourir de démence compris entre 8 et 14 %.

« Notre étude renforce les directives diététiques recommandant des huiles végétales telles que l’huile d’olive et suggère que ces recommandations favorisent non seulement la santé cardiaque, mais aussi potentiellement la santé cérébrale », a déclaré Anne-Julie Tessier, boursière postdoctorale à la Harvard TH Chan School of Public Health.

« Opter pour l’huile d’olive, un produit naturel, au lieu de matières grasses telles que la margarine et la mayonnaise commerciale est un choix sûr et peut réduire le risque de démence mortelle ».

Tessier présentera les résultats lors d’une réunion annuelle de l’American Society for Nutrition qui se tiendra du 22 au 25 juillet à Boston.

L’huile d’olive est-elle particulièrement bénéfique pour la santé du cerveau ?

Des recherches antérieures ont suggéré que les personnes qui utilisent de l’huile d’olive au lieu de graisses transformées ou animales ont tendance à avoir une alimentation plus saine et potentiellement de meilleurs résultats pour la santé. Certaines études ont établi un lien entre une consommation d’huile d’olive plus élevée et un risque moindre de maladie cardiaque.

Pour cette étude, Tessier a noté que la relation entre l’huile d’olive et le risque de mortalité par démence dans cette étude était indépendante de la qualité globale de l’alimentation – ce qui peut suggérer que l’huile d’olive possède des propriétés particulièrement bénéfiques pour la santé du cerveau.

« Certains composés antioxydants contenus dans l’huile d’olive peuvent traverser la barrière hémato-encéphalique, ayant potentiellement un effet direct sur le cerveau », a déclaré Tessier. « Il est également possible que l’huile d’olive ait un effet indirect sur la santé du cerveau en bénéficiant à la santé cardiovasculaire ».

La recherche à ce stade est cependant observationnelle et Tessier a averti qu’elle ne prouve pas encore que l’huile d’olive est la cause d’un risque réduit de démence mortelle.

D’autres études seront nécessaires pour confirmer l’effet, mais les chercheurs ont déclaré que l’étude renforce la preuve que l’utilisation d’huile d’olive à la place d’autres graisses peut aider à soutenir une alimentation saine.

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