Napkin which detailed Messi

Jean Delaunay

La célèbre serviette qui a assuré le transfert de Messi au FC Barcelone sera vendue aux enchères pour 350 000 €

La serviette qui a assuré le transfert initial de Lionel Messi au FC Barcelone devrait être vendue aux enchères en mars, à partir d’un prix de 300 000 £ (350 000 €).

Le 14 décembre 2000, au milieu des inquiétudes et des hésitations au sein du FC Barcelone concernant la signature de Lionel Messi, 13 ans, le directeur du football du club de l’époque, Carles Rexach, a pris une mesure décisive.

Alors qu’il était en train de déjeuner au club de tennis Pompeia à Barcelone et qu’il venait de recevoir un appel frénétique du père de Messi, Jorge, menaçant de ramener son fils en Argentine, Rexach a improvisé et a attrapé le seul outil disponible à proximité : une humble serviette en papier.

Sur cette serviette, il a esquissé à la hâte un accord qui modifierait à jamais le cours de l’histoire du football.

Le contrat écrit, griffonné des signatures de Rexach, Josep Minguella (le conseiller qui a joué un rôle déterminant dans le voyage de Messi depuis l’Amérique du Sud) et Horacio Gaggioli (l’agent argentin qui a élaboré l’accord), s’est avéré être la genèse de la carrière professionnelle de Messi.

Le petit garçon de Rosario a ensuite marqué 672 buts en 778 matchs pour le club espagnol, remporté huit Ballon d’Or en carrière et consolidé son statut de sans doute le plus grand footballeur à avoir jamais honoré ce sport.

Désormais, la serviette historique sera proposée aux enchérisseurs privés en mars auprès de la maison de ventes britannique Bonhams, au prix de départ de 300 000 £ (351 000 €).

La serviette la plus célèbre du monde

Sur cette photo prise le 5 janvier 2012, Horacio Gaggioli tient une copie encadrée de la serviette reliant Lionel Messi, 13 ans, au FC Barcelone.
Sur cette photo prise le 5 janvier 2012, Horacio Gaggioli tient une copie encadrée de la serviette reliant Lionel Messi, 13 ans, au FC Barcelone.

« C’est l’un des objets les plus passionnants que j’ai jamais manipulés », a déclaré Ian Ehling, responsable des beaux livres et manuscrits chez Bonhams New York.

« Oui, c’est une serviette en papier, mais c’est la célèbre serviette qui a marqué le début de la carrière de Messi. Elle a changé la vie de Messi, l’avenir du Barça, et a contribué à offrir certains des moments les plus glorieux du football à des milliards de personnes. fans du monde entier. »

Depuis sa signature, la serviette, mesurant seulement 16,5 x 16,5 cm, est restée la propriété de Gaggioli, conservée dans un coffre-fort en Andorre.

Le contrat sur la serviette, marqué à l’encre bleue, précise : « À Barcelone, le 14 décembre 2000 et en présence de Minguella et Horacio, Carles Rexach, directeur sportif du FC Barcelone, s’engage, sous sa responsabilité et indépendamment d’éventuelles opinions dissidentes, recruter le joueur Lionel Messi, à condition que nous respections les montants convenus. »

Rexach a rappelé à ESPN dans une interview en 2020 : « J’ai dit à Jorge (le père de Messi) que ma signature était là et qu’il y avait des témoins, qu’avec mon nom j’assumerais la responsabilité directe, qu’il n’y avait rien d’autre à dire et qu’il fallait être patient. » quelques jours parce que Leo pouvait déjà se considérer comme un joueur du Barça. »

La vente aux enchères en ligne de la serviette se déroulera du 18 au 27 mars.

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