Attendees view a statue of former Los Angeles Lakers guard Kobe Bryant after its unveiling outside the NBA basketball team

Jean Delaunay

Kobe Bryant immortalisé avec une statue en bronze de 5,5 mètres devant l’arène du centre-ville des Lakers

Le quintuple champion NBA et sa fille, Gianna, sont décédés dans un accident d’hélicoptère en janvier 2020.

Une statue en bronze de cinq mètres et demi de Kobe Bryant a été érigée à l’extérieur de l’arène des Lakers de Los Angeles, en l’honneur du défunt joueur superstar de l’équipe de basket-ball.

La statue de 1 800 kg représente Bryant dans son maillot blanc numéro 8 avec son index droit levé – une représentation de sa célèbre sortie du terrain après sa performance de 81 points contre les Raptors de Toronto en janvier 2006.

La statue est la première des trois qui seront créées pour honorer le quintuple champion de la NBA et meilleur buteur de l’histoire des Lakers.

Une autre statue représentera Bryant dans son maillot numéro 24, qu’il a porté pendant la seconde moitié de sa carrière, et une troisième représentera Bryant et sa fille, Gianna, décédée avec lui et sept autres personnes dans un accident d’hélicoptère en janvier 2020.

« Cette statue ressemble peut-être à Kobe, mais en réalité, c’est à cela que ressemble l’excellence. À quoi ressemble la discipline. À quoi ressemble l’engagement », a déclaré son ancien coéquipier Kareem Abdul-Jabbar. « Il capture une personne figée dans le temps, tout en reconnaissant que la raison pour laquelle il y a une statue en premier lieu est parce que cette personne est intemporelle.

« Nous sommes tous ici aujourd’hui pour honorer un homme qui représente non seulement des exploits sportifs extraordinaires, mais aussi des valeurs intemporelles qui nous inspirent tous à faire plus d’efforts pour être non seulement meilleurs, mais aussi le meilleur de nous-mêmes », a-t-il ajouté.

La statue a été dévoilée lors d’une cérémonie à laquelle ont participé des dizaines de grands noms des Lakers et des centaines de détenteurs d’abonnements.

« Je pense constamment à Kobe, et lui et Gigi me manquent plus que les mots ne peuvent le dire », a déclaré la propriétaire de l’équipe, Jeanie Buss.

« Mais aujourd’hui, je suis rempli de joie parce que, dans le futur, je sais que les fans se rassembleront ici à l’ombre de cette statue à côté de ce bâtiment où Kobe nous a laissé tant de souvenirs, et nous partagerons ce qu’il représentait pour nous ».

Bryant a pris sa retraite en 2016 après une carrière de 20 ans entièrement passée avec les Lakers. Il est le quatrième meilleur buteur de l’histoire de la NBA avec 33 643 points, et ses distinctions comprennent 18 sélections NBA All-Star et deux prix MVP de la finale de la NBA.

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