The Mars Ingenuity helicopter hovers above the surface of the planet during its second flight on April 22, 2021.

Jean Delaunay

Ingéniosité : le « petit hélicoptère capable » de la NASA effectue son dernier vol sur Mars

L’hélicoptère a subi des dommages aux pales de son rotor le 18 janvier et n’est plus capable de voler à long terme, a indiqué l’agence spatiale américaine.

Le petit Ingenuity Mars Helicopter de la NASA a terminé sa mission car il n’est plus capable de voler.

« C’est un sentiment doux-amer que je dois annoncer qu’Ingenuity, le petit hélicoptère qui pourrait… a effectué son dernier vol sur Mars », a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson.

L’hélicoptère a atterri pour la première fois sur Mars en 2021 et a effectué des dizaines de vols de plus que prévu, a indiqué l’agence spatiale américaine.

Cependant, lors de son dernier vol, le 18 janvier, une ou plusieurs pales de son rotor en fibre de carbone ont été endommagées lors de l’atterrissage.

« Cet hélicoptère remarquable a volé plus haut et plus loin que nous ne l’avions jamais imaginé et a aidé la NASA à faire ce que nous faisons de mieux : rendre l’impossible possible », a ajouté Nelson dans un communiqué.

« Grâce à des missions comme Ingenuity, la NASA ouvre la voie à de futurs vols dans notre système solaire et à une exploration humaine plus intelligente et plus sûre vers Mars et au-delà », a-t-il ajouté.

L’hélicoptère a été initialement conçu pour effectuer « jusqu’à cinq vols d’essai expérimentaux sur 30 jours », mais il est finalement resté sur Mars pendant trois ans.

Il a effectué 72 vols et a volé plus de 14 fois plus loin que prévu, a indiqué la NASA.

L’éclaireur de la NASA sur Mars

« Ce petit hélicoptère pouvait voler dans une atmosphère à 1 pour cent, pas dans une atmosphère à 100 pour cent comme celle que nous avons sur Terre. Il a traversé une atmosphère à 1 pour cent et a pu voler, et ce qu’Ingenuity a accompli dépasse de loin ce que nous pensions possible, « , a déclaré Nelson.

Ingenuity s’est rendu sur Mars attaché au rover Perseverance de la NASA et a fini par servir d’éclaireur, vérifiant les sites des scientifiques et des conducteurs du rover.

L’hélicoptère a effectué un court vol vertical le 18 janvier, atteignant 12 mètres et stationnant pendant près de cinq secondes avant de redescendre. À seulement un mètre au-dessus du service, Ingenuity a perdu le contact avec le rover, et les communications ont été rétablies le lendemain.

« Des images révélant des dommages sur la pale du rotor sont arrivées plusieurs jours plus tard. La cause de l’interruption des communications et l’orientation de l’hélicoptère au moment de l’atterrissage font toujours l’objet d’une enquête », a indiqué la NASA.

En plus d’aider les scientifiques dans la recherche de la vie sur Mars, « Ingenuity a ouvert la voie à de futurs vols dans notre système solaire et ouvre la voie à des missions humaines plus intelligentes et plus sûres vers Mars et au-delà », a déclaré Nelson.

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