Formule 1, NFL et équipe de hockey de classe mondiale : Las Vegas est-elle le nouveau centre sportif du monde ?

Milos Schmidt

Formule 1, NFL et équipe de hockey de classe mondiale : Las Vegas est-elle le nouveau centre sportif du monde ?

Avec le coup d’envoi de sa première course de rue de Formule 1 ce mois-ci et un Super Bowl à l’horizon, Las Vegas se redéfinit comme étant plus qu’une destination de jeux d’argent et de concerts pop, mais aussi un centre sportif pour les fans du monde entier.

Lorsqu’une ville se présente comme la « capitale mondiale du divertissement », les attentes des visiteurs sont naturellement élevées. Et à Las Vegas, ces attentes sont généralement satisfaites.

Des millions de personnes (environ 2,9 millions en 2019) affluent vers la ville du désert pour ses hôtels somptueux, ses artistes de premier plan et ses options de jeu infinies.

Il est difficile de croire qu’une destination offrant déjà six spectacles du Cirque du Soleil, des performances de certains des meilleurs musiciens du monde et des expériences artistiques immersives uniques – comme la Sphère récemment ouverte – puisse offrir davantage de divertissement.

Mais l’évolution de Vegas a été une force constante et imparable, depuis sa création en tant que ville ferroviaire étape en 1905 jusqu’à la métropole kaléidoscopique qu’elle est devenue en 2023.

Aujourd’hui, sur le point d’accueillir sa toute première course de Formule 1 (le long du Strip, rien de moins) et de se préparer pour le premier Super Bowl jamais organisé au Nevada, Vegas explore de nouvelles avenues de divertissement.

Voici ce à quoi les fans de sport peuvent s’attendre à Sin City en 2024.

Quels événements sportifs auront lieu à Las Vegas ?

Ce mois-ci, le dimanche 19 novembre, Las Vegas accueillera la toute première course de Formule 1. Il s’agit du deuxième Grand Prix du pays (Austin, au Texas, a accueilli le Grand Prix officiel des États-Unis), mais ce sera la seule course de rue en Amérique et une course nocturne en plus.

À 22 heures, 20 des véhicules automobiles les plus rapides du monde s’élanceront dans une course dans les rues éclairées au néon de la ville.

Transformer la métropole dans ce but n’était pas une mince affaire ; l’infrastructure requise pour accueillir un tel événement est vaste. Fernando Hurtado, directeur principal des ventes mondiales chez LVCVA, a partagé certains des défis rencontrés pour concrétiser cette attraction.

« Les problèmes de la première année concernaient les fermetures de routes et le pavage des rues – mais aussi les fondations des tribunes. Il y a en fait des tribunes qui surplombent les fontaines du Bellagio et où se trouvent également les canaux du Vénitien.

Bien que difficile à établir, ce sont tous des investissements pour un avenir sportif dans lesquels Vegas s’engage.

Un casque avec le logo « Super Bowl LVIII » est visible à la suite d'une conférence de presse le mercredi 15 décembre 2021, au stade Allegiant, pour annoncer que le Super Bowl LVIII aura lieu je
Un casque avec le logo « Super Bowl LVIII » est visible à la suite d’une conférence de presse le mercredi 15 décembre 2021, au stade Allegiant, pour annoncer que le Super Bowl LVIII aura lieu je

« Cette année, les délais étaient un peu plus longs parce que nous mettions en place l’infrastructure, mais à l’avenir, maintenant que tout est en place, cela aidera les cinq, six, sept prochaines années », ajoute Hurtado.

« Le repavage des routes durera plusieurs années et nous les refaireons chaque année pour qu’elles aient une surface très lisse. »

La capacité quotidienne de la course est de 105 000 places, tandis que la course elle-même devrait atteindre 100 000 millions de téléspectateurs dans le monde.

Ce n’est que la dernière initiative de Las Vegas en matière de divertissement sportif. La ville possède également ses propres équipes de NFL (les Las Vegas Raiders), de hockey sur glace (les Vegas Golden Knights) et de basket-ball féminin (Las Vegas Aces), toutes délibérément cultivées dans les années qui ont précédé la pandémie.

« (Les Raiders de Las Vegas) ne disputent peut-être que dix matchs à domicile par saison, mais l’essentiel est d’avoir ce stade dans sa poche arrière », explique Hurtado. « Pouvons-nous l’utiliser pour des conférences et des concerts ? Absolument. Nous venons de faire jouer Beyonce et Pink là-bas.

En février 2024, la ville accueillera le Superbowl dans le tout nouveau stade Allegiant de 65 000 places, construit spécifiquement pour garantir son statut de destination NFL. Usher, artiste lauréat d’un Grammy Award – actuellement en résidence à Vegas – jouera le spectacle de la mi-temps et la ville attend 330 000 personnes tout au long de l’événement.

Les joueurs des Golden Knights de Vegas célèbrent le but de James Neal contre les Jets de Winnipeg lors du troisième match de la finale de la Conférence Ouest de hockey de la LNH.
Les joueurs des Golden Knights de Vegas célèbrent le but de James Neal contre les Jets de Winnipeg lors du troisième match de la finale de la Conférence Ouest de hockey de la LNH.

Las Vegas a une histoire sportive d’un genre différent

Si ces nouveaux événements mettent certainement en lumière Vegas, la ville possède une histoire prestigieuse en ce qui concerne un sport en particulier : la boxe.

De nombreux matchs majeurs se sont déroulés sous les lumières vives du Caesar’s Palace et du MGM Grand, attirant des milliers de touristes à la recherche d’un week-end de jeux et de paris. Même un match considéré comme « le dernier hourra » de la boxe poids lourd a eu lieu dans la ville des néons : Muhammed Ali contre Larry Holmes.

Au-delà du centre-ville, le Las Vegas Motor Speedway a accueilli divers événements de sport automobile depuis son ouverture il y a plus de cinquante ans, notamment la série NASCAR Cup. L’arrivée de la Formule 1 n’est que le dernier ajout à sa riche histoire du sport automobile.

Il ne fait cependant aucun doute que la destination entre dans une nouvelle ère qui cherche à rivaliser avec d’autres grandes villes américaines synonymes de prouesses sportives.

Horizon du centre-ville de Las Vegas
Horizon du centre-ville de Las Vegas

« Nous voulons que les gens reviennent »

Pour Hurtado, encourager les gens à visiter Vegas pour un grand événement n’est qu’une pièce du puzzle. Il estime que c’est une ville « qui se réinvente constamment » et qui continue de se débarrasser de sa réputation de « jeu uniquement ».

« Tout le monde pense ‘Oh, Vegas, tout est question de jeux et de paris’, n’est-ce pas ? Mais nous avons désormais cette opportunité – essentiellement une publicité – pour la destination. Et cela va commencer avant même le jour de la course.

Un concert massif mettant en vedette des artistes locaux et internationaux aura lieu avant la course et sera télédiffusé dès le mercredi de la semaine de course.

« Pour nous, avoir tous les yeux rivés sur la destination, non seulement au niveau national mais aussi mondial, est absolument énorme », explique-t-il.

« Les téléspectateurs vont voir d’emblée les points forts du terrain. Pour ceux qui n’y sont jamais allés, ils penseront « Wow, incroyable ». Je veux planifier un voyage.

« Mais même ceux qui sont déjà allés à destination se diront : ‘Je dois y revenir parce qu’il semble qu’ils ont amélioré leur jeu – pas seulement avec la course – mais nous voulons voir ce que cette LED emblématique brille. » peut-être au stade, etc.

Quoi de neuf à Las Vegas en 2024 ?

Beaucoup de gens viennent également à Vegas au-delà de ses événements sportifs.

Au cours des cinq prochaines années, la ville ouvrira le Vegas Loop, une série de tunnels qui transporteront les visiteurs entre 90 sites majeurs de la ville. Des Teslas, pour l’instant exploitées par des humains, les transporteront entre des destinations comme l’aéroport international Harry Reid, le centre de congrès de Las Vegas et l’Allegiant Stadium. L’idée est de permettre aux visiteurs de se déplacer plus rapidement et de manière plus durable dans la ville.

Les options d’hébergement sont également améliorées, avec le dernier ajout du Fontainebleau Hotel de 3 700 chambres, idéalement situé en face du centre de congrès de Las Vegas. Hôtel emblématique Le Mirage appartient désormais à la chaîne Hard Rock Hotel et arborera dans les prochaines années une tour en forme de guitare.

Pour Hurtado, l’avenir de la ville est un lieu où les artistes peuvent venir s’exprimer.

« Nous sommes plus enthousiasmés par ce que d’autres artistes vont apporter (à la ville) en termes de leur artisanat et de leur talent artistique. Est-ce que ce sera Lady Gaga ou peut-être Coldplay in Sphere ensuite ? Surveillez cet endroit.

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