Fan d'Harry Potter ?  Cela pourrait être votre dernière chance de monter à bord de l'emblématique Poudlard Express

Milos Schmidt

Fan d’Harry Potter ? Cela pourrait être votre dernière chance de monter à bord de l’emblématique Poudlard Express

Les voyages jacobites à travers le viaduc de Glenfinnan en Écosse seront menacés l’année prochaine.

Le train « Poudlard Express » – l’une des expériences ferroviaires les plus emblématiques du Royaume-Uni – est confronté à des problèmes à venir.

Le train traditionnel qui emmène Harry Potter et ses collègues à l’école est connu sous le nom de train à vapeur Jacobite. Et, dans le monde moldu, les opérateurs de la West Coast Railways (WCR) doivent respecter des règles de sécurité strictes.

La vieille locomotive Jacobite de WCR ne respecte pas les règles de verrouillage des portes de l’Office of Rail and Road (ORR). Le régulateur britannique du système ferroviaire a déclaré que des systèmes de verrouillage centralisé devraient être installés sur les portes des wagons – une mise à niveau qui, selon l’entreprise, serait trop coûteuse.

Cela pourrait signifier que les voyages jacobites à travers le magnifique viaduc de Glenfinnan en Écosse ne seront plus disponibles à partir de mars de l’année prochaine.

Chronologie des ennuis judiciaires des Jacobites

C’est une saga continue. L’ORR prévoyait auparavant deux exemptions de 10 ans aux règles relatives au verrouillage des portes cochères, qui ont expiré en mars 2023.

Après une inspection en juillet, le régulateur a constaté que des problèmes avec les serrures secondaires des portes exposaient les passagers « à un risque de blessures graves ». Il a également indiqué que les stewards n’empêchaient pas les gens de s’appuyer sur les portes ou de se suspendre aux fenêtres ouvertes pendant que le train roulait.

Mais l’ORR a accordé une exemption temporaire au Jacobite en août. Ce sursis a expiré le 30 novembre et l’opérateur a bénéficié d’une nouvelle prolongation jusqu’au début de l’année prochaine.

Le résultat d’un contrôle judiciaire de l’exigence relative au système de verrouillage est attendu en janvier, rapporte la BBC. Et le WCR est autorisé à continuer de fonctionner jusqu’à ce qu’un jugement soit rendu ou le 29 février 2024, selon la première éventualité.

Le directeur commercial de la compagnie ferroviaire, James Shuttleworth, s’est félicité de ce nouveau certificat d’exonération. « Cependant », a-t-il déclaré, « cela reste une position précaire, car notre longue expérience et la valeur que nous apportons aux communautés locales et nationales dépendent de la décision du tribunal. »

« Nous continuons de faire pression pour que le patrimoine ferroviaire du Royaume-Uni soit préservé pour les générations futures sur la ligne principale », a-t-il déclaré à la chaîne nationale.

WCR avait précédemment déclaré que les nouveaux systèmes de verrouillage des portes lui coûteraient plus de 8 millions d’euros, anéantissant ainsi dix ans de bénéfices.

L'emblématique viaduc de Glenfinnan, dans l'Inverness-shire, compte 21 arches.
L’emblématique viaduc de Glenfinnan, dans l’Inverness-shire, compte 21 arches.

Pouvez-vous toujours acheter des billets pour le train Poudlard Express ?

Avec une vue imprenable sur le Loch Shiel, le viaduc de Glenfinnan à 21 arches dans l’Inverness-shire est sans aucun doute la partie la plus emblématique de la West Highland Line.

Mais le trajet aller-retour de 135 km du Jacobite entre Fort William et Mallaig englobe également de nombreux autres sites impressionnants, de la plus haute montagne de Grande-Bretagne (Ben Nevis) à son lac d’eau douce le plus profond (Loch Morar).

Environ 750 personnes par jour se rendent au bout de la ligne en haute saison. Alors que beaucoup d’autres préfèrent être en mode trainpotter, se rendant dans la région pour la regarder passer.

Malgré son avenir incertain, les billets sont en vente pour la saison 2024 du train, qui doit démarrer le 24 mars.

Un aller-retour standard pour un adulte coûte 65 £ (76 €), avec une option de compartiment plus chère coûtant 398 £ (464 €).

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