Facebook celebrated its 20th anniversary on 4 February.

Jean Delaunay

Facebook fête ses 20 ans : le géant des réseaux sociaux est-il toujours d’actualité ?

Autrefois utilisée pour rester en contact avec ses amis d’université, la plateforme Franken ne ressemble plus guère au Facebook d’antan. Peut-il encore prétendre être culturellement pertinent ?

Que vous est-il arrivé au cours des 20 dernières années ? Peut-être êtes-vous tombé amoureux, avez-vous eu le cœur brisé, avez-vous changé de ville ou même de pays, avez-vous eu un enfant ou deux, découvert une nouvelle passion, fait face à une dépression, pleuré un être cher.

Pendant tout ce temps, à mesure que vous changez et « devenez », Facebook aussi.

C’est vrai, Facebook a maintenant vingt ans. Et malgré sa lente dégradation culturelle auprès des jeunes générations, il reste le plus grand réseau social au monde.

Aujourd’hui, il compte plus de 3 milliards d’utilisateurs mensuels actifs, soit un tiers de la population mondiale.

Mais l’âge de Facebook commence à se montrer, et comme beaucoup de gens que vous connaissez peut-être, il s’est éloigné de son objectif initial : rassembler les gens (gratuitement) et aider les amis à rester en contact.

Parcourez Facebook aujourd’hui et vous trouverez moins de publications de vos vrais amis et plus de publicités sponsorisées vous harcelant pour acheter des choses que vous avez recherchées une fois sur Internet, de faux articles de presse avec des milliers de commentaires de théoriciens du complot et d’anciens amis de la famille documentant chaque aspect. de leur vie dans des photographies floues et des légendes grinçantes.

Depuis une douzaine d’années que j’ai Facebook, mon profil est passé d’une version moins amusante de Myspace à un endroit où j’exprime mes griefs quotidiens en tant qu’étudiant et publie des centaines de photos terribles prises avec un pointer-et- shoot camera, dans un désert numérique où le dernier commentaire sur ma « Timeline » est un souhait d’anniversaire de trois ans d’un ancien collègue.

Depuis, j’ai rendu ma date de naissance privée, pour éviter le stress de devoir remercier des dizaines de semi-étrangers qui surgissent comme de la mauvaise herbe une fois par an. Et si je n’avais pas besoin de Facebook pour mon travail, j’aurais probablement déjà supprimé mon profil.

Alors que mon profil prend la poussière et que Facebook célèbre son 20e anniversaire, je me demande : le réseau social peut-il encore prétendre être culturellement pertinent ?

Un phénomène mondial

Facebook n’a en aucun cas été le premier réseau social, mais il a été le premier à se propager à travers les frontières et les générations comme un virus, changeant la façon dont les gens interagissent les uns avec les autres, organisent des mouvements sociaux et consomment des informations.

Avec Twitter, il est devenu un véhicule de changement social, suscitant des conversations qui ont conduit à des mouvements comme le Printemps arabe, Occupy Wall Street et l’attaque du congrès brésilien en 2023.

Le fondateur Mark Zuckerberg, qui a créé Facebook alors qu’il était étudiant à 19 ans, s’est soudainement retrouvé au centre d’un débat sur les limites de la liberté d’expression, au milieu de critiques croissantes selon lesquelles Facebook n’en faisait pas assez pour lutter contre la désinformation et discours de haine.

Les régulateurs aux États-Unis et dans l’UE harcèlent toujours Zuckerberg sur la question de la désinformation, qui a prospéré sur le site pendant la pandémie de coronavirus. En vertu de la nouvelle loi européenne sur les services numériques, Meta est responsable de la surveillance et de la suppression des informations erronées et des contenus illégaux sur ses plateformes.

Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, témoigne devant le Congrès américain sur l'utilisation des données de Facebook pour cibler les électeurs américains lors des élections de 2016.
Le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, témoigne devant le Congrès américain sur l’utilisation des données de Facebook pour cibler les électeurs américains lors des élections de 2016.

Quant à la mission de Facebook, Zuckerberg a étendu les fonctionnalités de la plateforme pour maintenir un modèle commercial viable, en donnant la priorité aux revenus publicitaires et à la collecte de données plutôt qu’à une véritable interaction des utilisateurs.

En 2019, Zuckerberg a changé le slogan de la plateforme de « C’est gratuit et le sera toujours » à « C’est rapide et facile », ouvrant la voie au nouveau modèle d’abonnement payant sans publicité de Facebook. Deux ans plus tard, il a rebaptisé la société mère de Facebook « Meta » car il a pris un pari majeur sur la recherche sur les métaverses.

Il a également augmenté le contenu vidéo sur Facebook et Instagram (également une marque Meta), ajouté le marché Facebook, où les gens peuvent acheter et vendre des articles, et étendu les capacités de messagerie avec le développement de Messenger et l’acquisition de WhatsApp.

La plate-forme Franken ressemble désormais très peu au Facebook d’antan, car elle regroupe des fonctionnalités d’autres sites de médias sociaux populaires comme Reddit, TikTok, Twitter et Snapchat.

Une base d’utilisateurs vieillissante, une portée de plus en plus mondiale

Facebook est peut-être encore la pierre angulaire de toute campagne de marketing sur les réseaux sociaux, mais sa base d’utilisateurs vieillit.

Les Millennials privilégient toujours l’application, même si le nombre d’utilisateurs du Millennial est en baisse : une enquête de 2022 a révélé que 69 % d’entre eux préfèrent utiliser Facebook plutôt que d’autres médias sociaux, contre 75 % en 2021.

Les jeunes générations sont encore moins attirées par Facebook, avec seulement 37 % des utilisateurs de la génération Z se déclarant actifs sur Facebook, contre 65 % des utilisateurs de la génération Z qui déclarent être sur TikTok.

Bien que cela constitue un problème très réel pour l’entreprise et a suscité des déclarations selon lesquelles « Facebook est mort », les derniers chiffres d’utilisateurs de début février suggèrent tout le contraire.

Chaque jour, 2,11 milliards de personnes se connectent à Facebook, soit une augmentation de 6 % en un an. Mais les trois quarts de ces utilisateurs quotidiens se trouvent en dehors des États-Unis, du Canada et de l’Europe.

Ainsi, alors que Facebook perd des utilisateurs en Europe et connaît un ralentissement de sa croissance aux États-Unis et au Canada, il gagne des dizaines de millions d’utilisateurs à travers le monde. Le plus grand marché de Facebook est l’Inde, avec 315 millions d’utilisateurs.

Facebook s'éloigne de plus en plus des interactions entre amis pour se tourner vers le contenu viral.
Facebook s’éloigne de plus en plus des interactions entre amis pour se tourner vers le contenu viral.

La façon dont les gens utilisent Facebook évolue également, en s’adaptant au nouvel algorithme de la plateforme, davantage axé sur le contenu viral que sur les amitiés.

« Il y a eu un changement ces dernières années avec des gens qui viennent davantage sur Facebook pour se divertir, découvrir quelque chose de nouveau ou voir ce qui se passe dans le monde », a écrit le directeur de Facebook, Tom Alison, dans un communiqué de presse en mars dernier, annonçant une nouvelle IA. fonction de découverte optimisée.

« Auparavant, vous pouviez être invité à un groupe (Facebook) par un ami, recherchez un groupe en fonction d’un besoin ou d’un intérêt spécifique », a expliqué Alison. « En utilisant l’IA pour trouver du contenu de groupe public en fonction de vos intérêts, nous pouvons désormais vous montrer du contenu très pertinent provenant de groupes publics dans votre flux, sans que vous ayez à effectuer de recherche ou à dépendre du bouche à oreille pour découvrir un groupe. »

Il semble que la vision d’Alison pour l’avenir de Facebook n’est pas l’amitié. Du moins pas avec les humains.

L’avenir de Facebook, pour l’instant, semble être déterminé par des algorithmes qui vous montreront davantage ce que vous voulez voir. Une bonne stratégie pour inciter les gens à rester sur la plateforme, mais aussi un pas de plus vers la division des utilisateurs en chambres d’écho organisées et en préjugés auto-sélectionnés.

Il faudra probablement moins de 20 ans pour constater les effets de la nouvelle stratégie basée sur l’IA de Facebook sur le comportement et les croyances des utilisateurs.

Mais qui sait où sera le monde d’ici là ? Ou combien d’autres chagrins et triomphes nous vivrons tous pendant que nos profils Facebook continuent de ramasser la poussière dans ces onglets de navigateur oubliés depuis longtemps que nous avons oublié de fermer.

Laisser un commentaire

un × 2 =