Enrico Letta and Charles Michel at the European Council Summit, Brussels, 18 April 2024

Jean Delaunay

Face aux États-Unis et à la Chine, les dirigeants européens appellent à un accord global sur la compétitivité

Les 27 dirigeants de l’Union européenne ont appelé à un « nouvel accord sur la compétitivité » pour réduire l’écart économique avec ses rivaux mondiaux et inverser une tendance inquiétante de déclin industriel.

L’approbation politique est intervenue jeudi après des heures de discussion à Bruxelles et malgré de profonds désaccords entre les dirigeants sur les propositions visant à harmoniser les règles de l’impôt sur les sociétés et sur un plan vieux de plusieurs décennies visant à intégrer les marchés des capitaux des pays de l’UE.

Cela survient alors que le bloc est confronté à un contexte géopolitique de plus en plus instable, à des changements démographiques rapides et à une concurrence plus rude de la part des gouvernements étrangers qui investissent avec des programmes de subventions attractifs.

Dans les conclusions du sommet, les dirigeants appellent à des politiques qui renforceront la « base économique, manufacturière, industrielle et technologique » de l’Europe afin d’assurer la « résilience économique » et le « renouveau industriel ».

« Nous devons mobiliser plus d’argent, plus d’outils pour investir dans les secteurs stratégiques », a déclaré Charles Michel, le président du Conseil européen. « Au cours de cette réunion, nous avons tous compris que, d’une part, il est important de grandir, de grandir, mais en prenant soin de nos PME et en s’assurant d’avoir la bonne combinaison, le bon équilibre. »

Le « New Deal » vise à conserver un avantage concurrentiel sur la scène mondiale et à empêcher l’Europe de devenir un désert industriel aux dépens des États-Unis, de la Chine, de l’Inde et d’autres puissances émergentes.

Il s’agit pour l’instant d’une déclaration d’intentions qui ne se traduira en résultats tangibles qu’après les prochaines élections au Parlement européen. La Hongrie, qui assumera la présidence tournante du Conseil en juillet, s’est engagée à se charger de la mise en œuvre de l’accord, selon le Premier ministre belge Alexander De Croo.

« La compétitivité et le marché unique de notre Union reposent sur une base solide. Nous devons désormais transformer cela en une croissance durable à long terme », a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, aux côtés du président Michel.

Von der Leyen a ajouté que le bloc devait garantir que les Européens ne soient pas simplement « des consommateurs de technologies et de services numériques produits ailleurs » et a appelé à des actions concrètes pour améliorer l’accès au capital, réduire les coûts de l’énergie, lutter contre les pénuries de compétences et renforcer davantage les liens commerciaux.

Le texte de l’accord a été scellé à la suite de discussions avec l’ancien Premier ministre italien Enrico Letta, qui a présenté aux dirigeants son nouveau rapport de 147 pages sur la manière de renforcer le marché unique de l’UE pour stimuler la croissance, combler le déficit de financement et créer davantage d’emplois et prospérité pour l’Europe.

Dans son rapport, Letta – qui a parcouru 65 villes européennes pour des consultations au cours des derniers mois – tire la sonnette d’alarme sur une structure obsolète établie dans les années 1980 qui freine la productivité du 21e siècle.

Le marché unique, qui a permis pendant des décennies la libre circulation des biens, des services, des capitaux et des personnes, devrait être élargi pour couvrir l’énergie, les télécommunications et la finance, estime Letta.

Ces secteurs stratégiques, surnommés les « trois restes », étaient initialement considérés comme trop stratégiques pour s’étendre au-delà des frontières nationales, mais selon Letta, ils représentent désormais « un frein majeur à la croissance et à l’innovation » et devraient être intégrés à travers l’UE pour faire du bloc un une destination plus attractive pour les investissements.

Le Bloc se démène pour débloquer des capitaux

Dans son article, Letta avance également des suggestions radicales sur la manière de donner progressivement à l’UE davantage de pouvoir collectif pour subventionner les entreprises – également appelées aides d’État – une prérogative actuellement réservée aux gouvernements nationaux.

Cette approche paneuropéenne est considérée comme une réponse à la vaste loi sur la réduction de l’inflation (IRA) introduite par le président américain Joe Biden, qui prévoit des milliards de crédits d’impôt et de réductions pour promouvoir les technologies vertes fabriquées aux États-Unis.

Pékin, de son côté, utilise un système de longue date qui favorise fortement les entreprises nationales à travers des subventions, des prêts bon marché, un traitement préférentiel et des exigences réglementaires au détriment des entreprises non chinoises.

Des subventions étrangères aussi généreuses destinées à attirer les investissements – associées à une pénurie de matières premières essentielles, à des prix de l’énergie constamment élevés et à un manque de travailleurs hautement qualifiés – sont considérées comme des revers majeurs aux efforts de l’UE pour rester une puissance industrielle.

L’union des marchés des capitaux divise les opinions

Un projet ambitieux visant à conclure l’Union des marchés des capitaux (UMC), un projet visant à intégrer les marchés boursiers des 27 États membres, est également à l’étude.

« L’approfondissement de l’union des marchés des capitaux est essentiel pour débloquer les capitaux privés », indiquent les conclusions du sommet. « Il permettra aux entreprises européennes d’accéder à des financements plus diversifiés à moindre coût, contribuera à canaliser l’épargne intérieure et mobilisera le montant substantiel d’investissements privés nécessaires pour relever les défis, notamment les transitions verte et numérique et les besoins de l’industrie européenne de défense. »

Lancée pour la première fois en 2014 et jamais achevée, la CMU vise à renforcer de manière significative les marchés obligataires individuels relativement petits du bloc et à offrir davantage d’opportunités de débloquer du capital-risque aux start-ups et PME européennes, qui affluent de plus en plus vers les États-Unis pour obtenir le financement dont elles ont besoin. grandir.

« L’UE dispose de 33 000 milliards d’euros d’épargne privée. Nous devons trouver les moyens de la canaliser vers nos entreprises », Michel dit sur la plateforme de médias sociaux X. « Les start-ups européennes reçoivent moins de la moitié du financement des start-ups américaines. Cela doit changer. La réponse est : l’union des marchés des capitaux. »

Von der Leyen a affirmé que jusqu’à 300 milliards d’euros d’épargne européenne sont détournés à l’étranger, principalement vers les États-Unis, et que 470 milliards d’euros de capitaux européens pourraient être libérés chaque année dans le cadre de l’UMC.

Mais les petits pays craignent que l’UMC ne voit les pouvoirs de régulation concentrés dans des pays plus grands, comme la France, qui milite en faveur d’une Autorité européenne des marchés financiers (ESMA) basée à Paris.

Des sources diplomatiques ont déclaré à L’Observatoire de l’Europe qu’une majorité d’États membres avaient exprimé des réserves sur le long terme.

Ce plan a été évoqué lors des discussions de jeudi, malgré le consensus autour de la nécessité primordiale de stimuler la compétitivité.

Une autre question qui a suscité des divisions était l’idée, défendue par des pays comme l’Estonie et la France, d’un nouveau cycle d’emprunts communs pour financer les capacités de défense, une priorité absolue au lendemain de l’invasion de l’Ukraine par la Russie. La seule fois où le bloc a émis de la dette commune à grande échelle, c’était au plus fort de la pandémie de COVID-19, lorsque les dirigeants ont convenu de créer un fonds de relance de 750 milliards d’euros.

Mais des pays à l’esprit frugal comme l’Allemagne, les Pays-Bas et le Danemark s’opposent à de nouveaux emprunts, soulignant que près de 100 milliards d’euros de fonds de relance n’ont pas été utilisés.

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