From a planted walkway in the heart of Paris to a cross-border odyssey, here are our top picks for rail trails in Europe.

Milos Schmidt

Espagne, Écosse, Istrie : ces voies ferrées désaffectées ont été transformées en sentiers pédestres pittoresques

D’une passerelle végétalisée au cœur de Paris à une odyssée transfrontalière, voici notre sélection de sentiers ferroviaires en Europe.

Traversant la campagne sur des kilomètres, les lignes ferroviaires désaffectées constituent de parfaits itinéraires de randonnée et de vélo.

Il existe des centaines de voies ferrées rien qu’au Royaume-Uni et des dizaines d’autres dans les pays d’Europe.

Favorisant les déplacements lents et encourageant l’exploration des attractions naturelles et des zones rurales, ces voies vertes se sont révélées une initiative écotouristique importante.

D’une passerelle végétalisée au cœur de Paris à une odyssée transfrontalière, voici notre sélection de sentiers ferroviaires en Europe.

Aventurez-vous dans les réserves naturelles le long de la Via Verde de la Sierra en Espagne

L’Espagne est sillonnée par des milliers de kilomètres de Vías Verdes, que l’on peut traduire par « voies vertes ». L’un des points forts du sentier ferroviaire est la Via Verde de la Sierra (ou voie verte de la Sierra) – 38 kilomètres de voies creusées à travers le paysage montagneux du sud de l’Espagne.

L’itinéraire relie les villages de Puerto Serrano et Olvera le long de la voie ferrée inutilisée Jerez-Almargen, avec des vues de rêve sur les montagnes de Cadix et le fleuve Guadalete.

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En route, vous traverserez la réserve naturelle du Peñón de Zaframagón – où se trouve une importante colonie de vautours fauves – et passerez par des viaducs vertigineux.

Les gares de Puerto Serrano, Coripe et Olvera, autrefois abandonnées, ont été rénovées et sont désormais exploitées comme restaurants et hébergements touristiques.

Découvrez la ceinture verte secrète de Paris le long de la Coulée verte René-Dumont

L’un des chemins de fer les plus inattendus d’Europe traverse le cœur de Paris. La Coulée verte René-Dumont a été créée en 1993 par un duo visionnaire : le paysagiste Jacques Vergely et l’architecte Philippe Mathieux.

La ceinture verte de 4,7 kilomètres de long suit une voie ferrée obsolète qui allait du centre-ville à une forteresse de la banlieue de Vincennes.

Près de l’extrémité ouest du sentier, la promenade s’élève à 10 mètres au-dessus des environs et passe au-dessus d’un viaduc surélevé. Sous les arches, vous trouverez une rangée de boutiques vendant le travail d’artisans spécialisés.

Roue libre du centre-ville à la mer le long de l’Innocent Railway d’Édimbourg

Vous pouvez rejoindre Innocent Railway au pied de l’une des sept collines d’Édimbourg. Juste en dessous d’Arthur’s Seat – une montée vivifiante offrant une vue imprenable sur la ville – le parcours désaffecté commence par un tunnel descendant de 518 mètres.

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Le sentier bordé d’arbres traverse ensuite le parc Holyrood et la réserve naturelle de Bawsinch jusqu’à la côte, généralement sur une agréable pente descendante.

Prenez une glace ou une tasse de thé dans l’un des cafés élégants le long de la promenade de la plage de Portobello avant d’entreprendre le voyage de retour en montée.

Traversez trois pays sur le Parenzana Rail Trail

Les voyageurs à la recherche d’une aventure plus longue peuvent marcher ou faire du vélo entre l’Italie et la Croatie sur le Parenzana Rail Trail. L’itinéraire commence à Trieste, dans le nord-est de l’Italie, traverse la Slovénie et se termine à Porec en Croatie.

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C’était autrefois un chemin de fer à voie étroite transportant du vin, de l’huile d’olive, du sel et des passagers et reliant 33 villes entre 1902 et 1935. Vous pourrez découvrir cette histoire grâce à la signalisation installée le long du parcours.

L’itinéraire d’environ 60 kilomètres conduit désormais les voyageurs à travers des gares historiques, un musée multimédia, des tavernes proposant des plats traditionnels d’Istrie et des stations de repos pittoresques. Tout au long du sentier, vous traverserez des ruisseaux glacés couleur cobalt, plongerez dans d’épaisses forêts de pins et traverserez un viaduc monumental.

Suivez une rivière de cache-cache à travers le Peak District en Angleterre

Le Manifold Way, long de 13 kilomètres, est un sentier pédestre et une piste cyclable situé dans le Staffordshire, dans le Peak District, riche en nature en Angleterre. Après la fermeture du chemin de fer en 1934, il fut l’un des premiers au Royaume-Uni à être transformé en sentier pédestre, ouvert en 1937.

Le parcours doux enjambe les rivières Manifold et Hamps dans une série de 27 petits ponts.

En été, le Manifold disparaît mystérieusement sous terre à Whetton Mill – également un arrêt incontournable pour un thé à la crème traditionnel.

Vous pourrez explorer en route la Grotte de Thor, une caverne naturelle au fond d’un rocher calcaire et observer la flore et la faune au fond de la vallée.

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