Tributes have poured in for the veteran broadcaster who died aged 74

Jean Delaunay

Décès du célèbre journaliste et militant irlandais Charlie Bird

L’ancien correspondant de presse a été le principal contact entre l’IRA provisoire et la chaîne publique irlandaise pendant une grande partie des années 1990.

Charlie Bird, l’un des journalistes irlandais les plus respectés, est décédé lundi après une longue bataille contre la maladie du motoneurone.

Au cours de ses 40 années de carrière au sein de la chaîne nationale RTÉ, Bird a couvert des sujets cruciaux en Irlande et à l’étranger, notamment les attentats terroristes du 11 septembre et le tsunami de 2004 dans l’océan Indien.

Bird était à l’avant-plan de la couverture par le service du processus de paix en Irlande du Nord et a été choisi par le groupe paramilitaire nationaliste, l’IRA provisoire, comme principal contact médiatique dans la République.

Dans un hommage, le président irlandais, Michael D. Higgins, a décrit Bird comme un « homme vraiment remarquable » et « l’un des journalistes les plus remarquables de sa génération ».

Micheál Martin, Tánaiste ou vice-Premier ministre irlandais, a déclaré que l’ancien correspondant « a inspiré tant de personnes par le courage, la générosité d’esprit et la dignité qu’il a affrontés dans sa bataille contre la maladie du motoneurone ».

Bird a pris sa retraite de RTÉ en 2012 en tant que correspondant en chef de l’information et a annoncé publiquement son diagnostic en octobre 2021. Il a passé ses dernières années à sensibiliser l’opinion à la maladie et à faire campagne pour des œuvres caritatives irlandaises.

La maladie des motoneurones affecte les nerfs moteurs ou les motoneurones du corps, provoquant leur dégénérescence et l’affaiblissement des muscles. Cela conduit généralement à la paralysie.

Le 2 avril 2022, des milliers de personnes ont participé à la campagne « Grimper avec Charlie », escaladant des sommets en Irlande et à l’étranger en solidarité avec Bird, qui a effectué un pèlerinage personnel jusqu’à Croagh Patrick, une montagne de l’ouest de l’Irlande avec une hauteur de près de 800 mètres.

L’événement a permis de récolter 3,4 millions d’euros pour plusieurs associations caritatives, dont l’Irish Motor Neurone Disease Association.

Le présentateur vétéran, décédé à l’âge de 74 ans, laisse dans le deuil son épouse Claire et ses deux filles.

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