The gaping hole where the paneled-over door had been at the fuselage plug area of Alaska Airlines Flight 1282.

Milos Schmidt

Dans quelle mesure les avions Boeing 737 sont-ils sûrs ? Des flottes clouées au sol après l’explosion d’un panneau sur Alaska Airlines

Le « bouchon » de porte peut contenir des indices essentiels sur la façon dont un trou béant s’est ouvert sur un avion de ligne.

Vendredi, un panneau de fuselage a explosé sur un Boeing 737 Max 9 d’Alaska Airlines sept minutes après le décollage de Portland, dans l’Oregon.

La perte rapide de pression dans la cabine a arraché les vêtements d’un enfant et fait tomber les masques à oxygène du plafond, mais miraculeusement aucun des 171 passagers et six membres d’équipage n’a été blessé.

Quelques heures après l’incident terrifiant, Alaska Airlines a annoncé qu’elle allait immobiliser toute sa flotte de 65 Max 9 pour inspection et maintenance.

Mais comment ce dysfonctionnement est-il survenu et quelle est la probabilité qu’il se reproduise ?

Pourquoi un panneau a-t-il explosé sur un avion Boeing ?

Dimanche, les enquêteurs ont déclaré avoir retrouvé le morceau de fuselage qui avait fait exploser l’avion de ligne Boeing et espéraient qu’il fournirait une preuve matérielle de ce qui n’allait pas.

Le trou béant sur le côté de l’avion à réaction d’Alaska Airlines s’est ouvert là où le constructeur aéronautique Boeing installe un « bouchon » pour couvrir une sortie de secours que la compagnie aérienne n’utilise pas. Les prises se trouvent sur la plupart des jets Boeing 737 Max 9.

La Federal Aviation Administration a temporairement immobilisé ces avions jusqu’à ce qu’ils subissent des inspections de la zone autour du bouchon de porte.

Le National Transportation Safety Board (NTSB) a ouvert une enquête qui devrait durer des mois et se concentrer sur la porte de sortie à panneaux qui a explosé.

Un responsable fédéral a également déclaré que l’Alaska Airlines Max 9 n’était pas utilisé pour les vols vers Hawaï après qu’un voyant qui aurait pu indiquer un problème de pressurisation se soit allumé sur trois vols différents.

Alaska Airlines a décidé d’interdire à l’avion les longs vols au-dessus de l’eau afin que l’avion « puisse retourner très rapidement à un aéroport » si le voyant d’avertissement réapparaissait, a déclaré Jennifer Homendy, présidente du NTSB.

Homendy a toutefois averti que le voyant de pressurisation pourrait n’avoir aucun rapport avec l’incident de vendredi.

Des compagnies aériennes immobilisent leurs Boeing 737 pour des inspections de sécurité

Alaska Airlines a immobilisé toute sa flotte de 65 Max 9 pour inspections et maintenance.

La compagnie a déclaré avoir annulé 170 vols dimanche, affectant 25 000 passagers, et s’attend à ce que les annulations se poursuivent tout au long de la première moitié de la semaine.

Lundi matin, 20 pour cent des vols du transporteur ont été annulés – 139 au total – selon le site de suivi des vols FlightAware.

United Airlines, le plus grand opérateur mondial de Max 9, a immobilisé l’ensemble de sa flotte de 79 Max 9 et cherche à « clarifier le processus d’inspection et les exigences pour leur remise en service ».

Six autres compagnies aériennes utilisent le Max 9 : Copa Airlines du Panama, Aeromexico, Turkish Airlines, Icelandair, flydubai et SCAT Airlines au Kazakhstan, selon les services de données aéronautiques Cirium.

Bien que l’Agence de la sécurité aérienne de l’Union européenne (AESA) ait également pris la décision d’immobiliser ces avions, elle indique qu’aucune compagnie aérienne de l’UE ne les utilise actuellement dans la même configuration que le vol d’Alaska Airlines concerné et qu’en conséquence, aucune n’a été immobilisée.

Dans quelle mesure les avions Boeing 737 sont-ils sûrs ?

Les responsables fédéraux et les dirigeants des compagnies aériennes vantent régulièrement la sécurité du transport aérien.

Il n’y a pas eu d’accident mortel d’un avion de ligne américain depuis 2009, lorsqu’un avion de Colgan Air exploité pour Continental s’est écrasé près de Buffalo, dans l’État de New York, tuant les 49 personnes à bord et une au sol.

Cependant, une augmentation des accidents rapprochés entre avions dans les aéroports américains au cours de l’année dernière a incité la Federal Aviation Administration (FAA) à convoquer un « sommet sur la sécurité » l’année dernière, au cours duquel les responsables ont encouragé les compagnies aériennes et les pilotes à redoubler d’attention à la prudence dans les vols.

L’incident a également renouvelé les questions sur la sécurité de l’avion Max de Boeing, qui est la dernière version du légendaire 737 de la société.

Il existe deux versions de l’avion en service : le Max 8 et le Max 9, qui est le plus grand des deux.

Les régulateurs du monde entier ont immobilisé les avions Max 8 pendant près de deux ans après qu’un vol de Lion Air s’est écrasé en Indonésie en 2018 et qu’un Max 8 d’Ethiopian Airlines s’est écrasé en 2019.

Cette photo publiée par le National Transportation Safety Board montre un trou béant à l'endroit où se trouvait la porte à panneaux, dans la zone du bouchon du fuselage du vol d'Alaska Airlines.
Cette photo publiée par le National Transportation Safety Board montre un trou béant à l’endroit où se trouvait la porte à panneaux, dans la zone du bouchon du fuselage du vol d’Alaska Airlines.

Boeing a modifié un système de commandes de vol automatisé impliqué dans les accidents.

L’année dernière, la FAA a demandé aux pilotes de limiter l’utilisation d’un système d’antigivrage sur le Max dans des conditions sèches, craignant que les entrées d’air autour des moteurs ne surchauffent et ne se détachent, pouvant éventuellement heurter l’avion.

Et en décembre, Boeing a demandé aux compagnies aériennes d’inspecter les avions à la recherche d’un éventuel boulon desserré dans le système de commande du gouvernail de direction.

Cependant, ces problèmes passés n’ont aucun rapport avec l’éruption de vendredi, qui est un événement extrêmement rare dans le transport aérien.

Anthony Brickhouse, professeur de sécurité aérospatiale à l’Université aéronautique Embry-Riddle, a déclaré qu’il était trop tôt pour dire si l’éruption impliquait un problème avec les Max 9 ou avec ce vol spécifique.

Brickhouse a déclaré que les passagers doivent être sûrs que les régulateurs et les compagnies aériennes s’assureront que les Max 9 cloués au sol sont en sécurité avant de les remettre en service.

Il a ajouté qu’il était heureux que l’urgence se soit produite peu de temps après le décollage, alors que les passagers étaient tous assis avec leur ceinture de sécurité.

Mais il a ajouté que cela ne signifie pas que les passagers devraient avoir peur de quitter leur siège une fois que le pilote a éteint le panneau « Attachez votre ceinture de sécurité », car il est très peu probable que des trous s’ouvrent dans le fuselage des avions de ligne.

La société Boeing a publié un bref communiqué disant « nous regrettons profondément l’impact que cet événement a eu sur nos clients et leurs passagers ».

Boeing a déclaré qu’il soutenait la décision de la FAA d’exiger des inspections immédiates et a déclaré qu’il fournirait une aide technique aux enquêteurs. L’entreprise a refusé de mettre un dirigeant à disposition pour des entretiens.

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