The Wuppertal Schwebebahn is beloved by both tourists and commuters.

Milos Schmidt

Comment une ville allemande peu connue est devenue le foyer de l’un des trajets ferroviaires les plus excitants au monde

Un train suspendu met cette ville allemande peu connue sur la carte.

Lorsque vous effectuez le voyage en train de votre vie à travers l’Europe, le plaisir de voyager sur les rails peut s’estomper assez rapidement.

Nous avons passé un mois en Interrail à travers les Pays-Bas, l’Autriche, la Suisse, l’Allemagne, la Belgique et la France, donc ma famille de cinq personnes avait l’impression d’avoir expérimenté tout ce que le voyage en train avait à offrir.

Mais ensuite nous nous sommes dirigés vers Wuppertal, juste à l’est de Düsseldorf en Allemagne, où il y a un régal de train qui redonnera l’enthousiasme même aux voyageurs ferroviaires les plus expérimentés.

Schwebebahn : le chemin de fer suspendu unique de Wuppertal

C’est ici que se trouve le Schwebebahn, un chemin de fer suspendu unique où des wagons suspendus à une voie centrale sont transportés le long d’un parcours de 13 kilomètres, à environ 12 mètres au-dessus de la rivière en contrebas.

Il y a même une fenêtre panoramique à l’arrière du train qui vous donne un aperçu de la ville en contrebas et de la voie navigable qui prête son parcours au système de transport public.

C’était le moyen idéal de passer une journée pluvieuse, car une fois à bord, on peut se déplacer d’un bout à l’autre de la voie sans se mouiller. Il faut environ une demi-heure pour parcourir le trajet, puis il faut descendre pendant que le train fait une boucle par le terminus pour revenir le long de la ligne.

Contrairement à de nombreux systèmes de transport urbain qui sont un peu cachés, comme le métro de Londres, celui-ci est très visible, étant donné les énormes cadres verts qui maintiennent le rail au-dessus de la route et de la rivière.

Ici, la structure et l’architecture qui composent la Schwebebahn sont célébrées et adoptées comme partie intégrante de l’identité de la ville.

Le monorail suspendu fait désormais partie de l'identité de Wuppertal.
Le monorail suspendu fait désormais partie de l’identité de Wuppertal.

Pourquoi Wuppertal a-t-elle été choisie pour ce système de transport public unique en son genre ?

Le voyage de la Schwebebahn a commencé il y a 200 ans cette année, lorsque l’Anglais Henry Robinson Palmer a conçu un système utilisant des conteneurs de transport suspendus tirés par des chevaux, qui a été testé deux ans plus tard à Elberfeld, en Allemagne.

Il a fallu attendre encore 80 ans avant que ne débutent les travaux de construction du système électrique que nous connaissons aujourd’hui, avec le monorail inversé proposé aux grandes villes comme Berlin et Munich avant d’être installé dans ce qui est aujourd’hui connu sous le nom de Wuppertal.

Au tournant du XXIe siècle, il s’agissait de trois villes distinctes appelées Barmen, Elberfeld et Vohwinkel, mais en 30 ans, le trio s’est tellement développé, grâce à la Schwebebahn, qu’ils ont fusionné pour devenir Wuppertal.

La roche dure sur laquelle la ville est construite signifiait qu’un système souterrain n’était pas possible et les villes étaient réparties le long de la vallée, la plupart des bâtiments les plus fréquentés étant proches de la rivière elle-même. Il était logique d’installer un système qui suivait le cours d’eau.

Conduire le Schwebebahn est une activité parfaite les jours de pluie.
Prendre le Schwebebahn est une activité parfaite pour les jours de pluie.

Vous souhaitez prendre le Schwebebahn ? Voici ce que vous devez savoir

Prendre le train de Düsseldorf à Wuppertal Hauptbahnhof, où vous pourrez prendre la Schwebebahn, prend environ 20 minutes. Vous pouvez également prendre un train depuis Cologne, ce qui prend entre 30 et 45 minutes.

Si vous êtes Interrailing, votre billet ne couvre pas un trajet en suspension, de la même manière que vous ne pouvez pas l’utiliser pour monter dans le métro à Paris ou dans un bus à Berlin. Mais il existe encore de nombreuses options de billets, notamment l’achat du DeutschlandTicket mensuel à 49 € qui couvre tous les transports locaux comme les bus, les métros, les tramways, les S-Bahn et les trains régionaux dans toute l’Allemagne.

Nous avons acheté un billet à 20 € couvrant 24 heures pour un maximum de quatre personnes, afin que vous puissiez monter et descendre à votre guise et découvrir ce que Wuppertal a d’autre à offrir.

La ville vient d’être incluse dans une liste des meilleurs joyaux cachés d’Europe pour 2024 par European Best Destinations, vous voudrez donc certainement prendre un peu de temps loin des sentiers battus pour voir ce qu’il y a d’autre à explorer dans cet endroit moins connu.

J'ai visité le chemin de fer suspendu de Wuppertal avec ma famille de cinq personnes.
J’ai visité le chemin de fer suspendu de Wuppertal avec ma famille de cinq personnes.

Que peut-on faire d’autre à Wuppertal ?

En plus de son système ferroviaire unique apprécié des touristes et des navetteurs, Wuppertal prétend également être la ville la plus verte d’Allemagne, car vous n’êtes jamais à plus de 10 minutes à pied de l’un de ses nombreux espaces verts.

Pour les attractions en plein air, rendez-vous aux jardins botaniques, au zoo der Grüne de Wuppertal ou au parc de sculptures Waldfrieden.

Les amateurs d’art peuvent visiter le musée Von der Heydt, qui présente des œuvres du XVIIe siècle à nos jours, notamment de Cézanne, Monet et Gauguin.

Il y a deux musées des transports dans la région si votre voyage sur la Schwebebahn vous a inspiré. La Bergische Museumsbahn propose des tramways patrimoniaux le samedi toute l’année et le dimanche pendant l’été.

Sur la Wuppertal Schwebebahn en Allemagne.
Sur le Wuppertal Schwebebahn en Allemagne.

Le Schwebodrom a ouvert ses portes à la fin de l’année dernière, après trois ans de travaux. Ce musée est consacré à l’histoire du chemin de fer suspendu, avec notamment une expérience de réalité virtuelle dans l’une des voitures d’origine, remplacée depuis par une version modernisée.

Il y a beaucoup d’histoires fascinantes à raconter au cours de ses 125 années d’existence, notamment la fois où un éléphant de cirque était transporté dans l’un des wagons dans le cadre d’un coup de publicité en 1950, avant de paniquer, de briser une fenêtre et de tomber dans la rivière en contrebas.

Heureusement, Tuffi l’éléphant n’a subi que des blessures mineures et a vécu encore 39 ans. Mais l’histoire de sa chute du train n’est qu’un des moments mémorables de la Schwebebahn.

Donc, si vous cherchez un endroit qui se fait un nom en tant que destination différente, Wuppertal vaut bien une visite.

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