‘Each pig is unique’: Inside the quirky Japanese café pulling in tourists.

Milos Schmidt

Cafés à cochons japonais : où sont-ils, combien coûtent-ils et sont-ils éthiques ?

C’est le dernier d’une série de cafés animaliers qui ont fait leur apparition au Japon, notamment des hiboux, des hérissons et même des serpents.

Les cafés à cochons sont la dernière mode qui attire les touristes au Japon.

Ces animaux étonnamment calmes, propres et sociables font sourire les gens du Mipig Café de Tokyo.

« C’était merveilleux. Très relaxant et agréable », a déclaré Brad Loomis, un ingénieur logiciel de Washington, en visite avec sa fille Paige, 21 ans.

Récemment, ils faisaient partie des dizaines de clients, prenant des selfies et affichant de grands sourires. Les cochons, une race miniature, trottaient dans la pièce, à la recherche d’un endroit douillet pour se blottir.

Où sont les cafés à cochons du Japon ?

Le Mipig Café, dans le quartier branché d'Harajuku, fait partie des dix cafés à cochons que l'opérateur a ouverts au Japon.
Le Mipig Café, dans le quartier branché d’Harajuku, fait partie des dix cafés à cochons que l’opérateur a ouverts au Japon.

Le Mipig Café, dans le quartier branché d’Harajuku, fait partie des dix cafés à cochons que l’opérateur a ouverts au Japon, dont un sur l’île principale la plus septentrionale d’Hokkaido et un autre à Fukuoka, sur l’île méridionale de Kyushu.

Le premier a ouvert ses portes à Tokyo en 2019. Deux autres sont en préparation plus tard cette année.

« Chaque cochon est unique. Chacun a sa propre personnalité. Vous remarquerez peut-être que l’un peut être fort et l’autre doux », a déclaré Shiho Kitagawa, un cadre de Mipig, qui appelle les cochons « buta-san », en utilisant un titre honorifique.

Ces animaux, appelés « micro-cochons », ne deviennent pas plus gros qu’un chien corgi, même à l’âge adulte. Les cafés présentent également d’adorables bébés cochons de la taille d’un caniche jouet.

Un distributeur de boissons se trouve dans un coin du café, mais presque personne ne prenait la peine de se procurer une boisson, étant trop occupé avec les cochons.

Les cafés pour bébés micro-cochons connaissent un grand succès auprès des touristes au Japon.
Les cafés pour bébés micro-cochons connaissent un grand succès auprès des touristes au Japon.

Combien coûte une visite dans un café à cochons ?

Les clients paient 2 200 yens (14 €) pour les 30 premières minutes en compagnie des cochons. Une réservation est obligatoire.

Les touristes étrangers visitant le café ont déclaré l’avoir découvert sur Instagram et d’autres réseaux sociaux. Le café n’investit pas dans la publicité.

Ils ont veillé à inclure une visite lors de leur voyage au Japon, ainsi que les sites touristiques habituels comme l’ancienne capitale de Kyoto, ont-ils déclaré.

Des clients jouent avec des micro-cochons dans un café Mipig, le 24 janvier 2024, à Tokyo.
Des clients jouent avec des micro-cochons dans un café Mipig, le 24 janvier 2024, à Tokyo.

L’Australien Ben Russell a souri lorsqu’un cochon est finalement monté sur ses genoux. Même s’il s’agissait de sa première rencontre avec un vrai cochon, il a toujours été son animal préféré, a-t-il déclaré, même s’il ne savait pas exactement pourquoi.

Sophie Mo’unga, de Nouvelle-Zélande, au Japon avec son mari et ses deux enfants, a eu un grand succès auprès des cochons, plusieurs d’entre eux se battant pour ses genoux.

«Ils étaient mignons. Je pense qu’ils se gardaient tous au chaud », a-t-elle déclaré.

Les cafés animaliers du Japon sont-ils éthiques ?

Le café aux cochons est le dernier d’une série de cafés animaliers apparus au Japon, notamment ceux mettant en vedette des hiboux, des hérissons, des oiseaux et même des serpents.

Certaines personnes ont soulevé des questions éthiques quant à savoir si les animaux apprécient l’expérience autant que les humains.

« Cela doit être stressant d’être touché et caressé par une bande d’étrangers », a déclaré Sachiko Azuma, directrice de PEACE, basée à Tokyo, qui signifie Mettre fin à la cruauté et à l’exploitation des animaux.

« Les animaux sont devenus des outils pour une entreprise lucrative », a-t-elle déclaré. Son groupe s’oppose principalement aux expérimentations animales et aux « zoos pour enfants ».

Les cafés ont tendance à être minuscules et n’offrent pas un environnement naturel suffisant pour les chats ou les petits cochons, et ceux qui piègent la faune sont odieux, a déclaré Azuma.

Elle approuve les cafés gérés par les refuges qui tentent de trouver des propriétaires pour les animaux abandonnés.

Y a-t-il des avantages pour la santé à visiter un café animalier ?

Des microporcs grimpent sur les genoux des gens au Mipig Café de Tokyo.
Des microporcs grimpent sur les genoux des gens au Mipig Café de Tokyo.

Le Dr Bruce Kornreich, professeur de sciences cliniques au Collège de médecine vétérinaire de l’Université Cornell à Ithaca, New York, a déclaré qu’interagir avec des animaux peut abaisser la tension artérielle et réduire les maux de tête et le risque de maladie cardiovasculaire.

Cela améliore également le sentiment de bien-être et aide les gens à faire face au stress, a-t-il déclaré.

« Comment ils font ces choses, je ne suis pas sûr que nous connaissions la réponse », a déclaré Kornreich, qui fait également partie du Cornell Feline Health Center, qui prône l’étude et le bien-être des chats.

« Il existe de plus en plus de preuves selon lesquelles le fait de s’associer avec des animaux de compagnie et de les posséder peut avoir des effets bénéfiques sur la santé mentale et physique des gens », a-t-il déclaré dans une interview sur Zoom.

Même avec les chiens, il n’est pas clair si c’est promener le chien qui contribue à la santé du propriétaire ou être en présence d’un animal amical.

Quoi qu’il en soit, avec les chiens ou les cochons, les gens sont apaisés et heureux.

« Très mignons et très endormis », a déclaré Paige Loomis à propos des cochons. « Ils m’ont endormi. »

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