300 000 habitants privés de sources d'eau fiables alors que la sécheresse ravage le sud de la France

Jean Delaunay

300 000 habitants privés de sources d’eau fiables alors que la sécheresse ravage le sud de la France

Alors que l’Europe continue d’enregistrer des vagues de chaleur, le sud de la France a été frappé par une grave sécheresse.

Après l’année la plus chaude du pays en 2022, la France a de nouveau du mal à gérer la chaleur. Les températures élevées et les faibles précipitations ont entraîné des problèmes d’approvisionnement en eau douce dans tout le pays.

Cette semaine, plus de 300 000 habitants de la commune ont vu leur approvisionnement en eau interrompu. Quelque 67 communes reçoivent désormais l’eau par camion-citerne et 18 par bouteilles.

Pourquoi y a-t-il une sécheresse en France ?

Comme une grande partie de l’Europe, la France a souffert d’un temps exceptionnellement chaud tout l’été.

En juin, l’Agence européenne de la sécheresse a classé un tiers du continent comme étant en état de sécheresse, avec 10 % de l’Europe en état de crise.

Parmi les autres pays connaissant des températures inhabituellement élevées, citons la Grèce, la Sicile, l’Italie et l’Espagne, tandis que juillet a été le mois le plus chaud jamais enregistré sur Terre.

Les phénomènes météorologiques extrêmes sont provoqués par le modèle climatique El Niño, ainsi que par les effets des émissions de gaz à effet de serre sur notre environnement.

Daniel Cole/Copyright 2023 L'AP.  Tous droits réservés
Des touristes néerlandais prennent un bain de soleil au lac de Castillon dans le sud de la France, mardi 20 juin 2023.

Pourquoi le niveau d’eau de la France est-il si bas ?

Les bas niveaux d’eau en France ne sont pas seulement le résultat de la canicule de cette année. Ils sont la conséquence de plus d’un an de températures supérieures à la moyenne.

2022 a été l’année la plus chaude jamais enregistrée dans le pays et a été suivie d’une année 2023 exceptionnellement sèche. Entre le 21 janvier et le 21 février, aucune pluie n’est tombée.

Bien qu’il y ait eu quelques pluies ces derniers mois, le sol est trop sec pour les retenir, ce qui signifie que la majeure partie de l’eau s’écoule ou est absorbée par les plantes. En conséquence, il est de peu d’aide pour les nappes phréatiques.

Les nappes phréatiques sont le point souterrain auquel les eaux souterraines saturent les espaces entre la roche et les sédiments sous la surface du sol. Au niveau de la nappe phréatique, la pression de l’eau et la pression atmosphérique sont égales. Ils sont importants car ils aident à mesurer les aquifères (roche souterraine contenant de l’eau) à partir desquels nous puisons l’eau à utiliser dans la vie quotidienne.

Christophe Béchu, le ministre de la Transition écologique, ne voit pas cela changer grand-chose « avant fin août ». Même si les nappes phréatiques s’améliorent, les experts pensent qu’il est peu probable qu’une quantité suffisante soit stockée pour compenser ce qui est nécessaire pour fournir de l’eau potable.

Comment la sécheresse en France cette année se compare-t-elle à 2022 ?

Bien que les problèmes d’approvisionnement de cet été soient graves, ils ne sont pas encore aussi graves que l’année dernière, lorsque près de 700 divisions se sont retrouvées sans eau pendant au moins une partie de chaque jour.

Béchu indique que grâce aux mesures mises en place durant l’été 2022, le ministère a pu « anticiper que la situation (allait) être complexe ».

Cependant, les projections faites plus tôt cette année suggèrent que les problèmes de sécheresse de la France en 2023 pourraient finir par être pires qu’en 2022 après un hiver exceptionnellement sec.

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Un bateau échoué gît au-dessus de la ligne de flottaison du lac de Serre-Ponçon dans le sud de la France, mardi 14 mars 2023.

Où d’autre en Europe est touchée par la sécheresse ?

De nombreux pays d’Europe ont connu une hausse des températures, l’Italie, la Sicile, la Turquie et la Grèce étant particulièrement touchées.

En conséquence, des incendies de forêt ont éclaté dans de nombreux endroits ces derniers mois, avec des flambées particulièrement graves à Corfou, en Espagne et au Portugal.

Alors que certains pays sont aux prises avec un manque d’eau, d’autres en connaissent une surabondance. En Europe centrale, la Slovénie, l’Autriche, la Géorgie et la Hongrie ont été frappées par des crues soudaines qui ont détruit des bâtiments et des ponts et emporté des véhicules.

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